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鸭嘴兽竟有毒刺,科学家发现哺乳动物进化线索

发布时间:2022-11-21探索评论
现在,世界上有400多种兽、209种两栖爬行动物与20000多种高等植物濒于灭绝。庞大的动物王国拥有着无数的种群,有些种群日益壮大,有些种群日益衰落甚至灭绝....【查询详细情况】鸭

现在,世界上有400多种兽、209种两栖爬行动物与20000多种高等植物濒于灭绝。庞大的动物王国拥有着无数的种群,有些种群日益壮大,有些种群日益衰落甚至灭绝....【查询详细情况】

鸭嘴兽濒临灭绝

鸭嘴兽是最原始的哺乳动物之一,国际自然保护网盟将鸭嘴兽列为濒临灭绝物种。

今年 1 月,新南威尔士大学(University of New South Wales)和墨尔本大学(the University of Melbourne) 的科学家进行的一项研究估计,气候变化可能致使鸭嘴兽的数目在将来 50 年内降低多达 73%。

去年 10 月,新南威尔士大学的科学家在《全球生态与自然保护》(Global Ecology and Conservation)杂志上发表了一项研究报告,报告显示,在过去的十年中,鸭嘴兽的活动范围大幅缩小,还不到以前记录的 41%。

2019 年 12 月是澳大利亚有记录以来最热最干燥的 12 月;2019 年也是有记录以来最热和最干燥的一年,这个国家已经历程了三年的紧急干旱,这也是为何持续的野火这样紧急的一个重要原因。

鸭嘴兽,它既像鸟类,又似爬行类,是一种十分奇特的哺乳动物

鸭嘴兽基因组,发现哺乳动物进化线索

科学家觉得,通过鸭嘴兽的基因组,可以帮助科学家整理出包含人类在内的完整的哺乳动物进化全过程。由于鸭嘴兽 (Duckbill)是哺乳动物中最原始而奇特的动物。仅分布于澳大利亚东部约克角至南澳大利亚之间,在塔斯马尼亚岛也有栖息。而专家介绍,澳大利亚的鸭嘴兽是澳大利亚特有些很特殊的乳汁哺育单孔目动物。

鸭嘴兽是世界上仅有些三种生蛋的哺乳动物之一(另两种是刺猬),鸭嘴兽没奶头,但在肚子上有一小袋,内分泌乳汁,小鸭嘴兽靠添乳汁长大。成年鸭嘴兽长度有40-50公分,重量雌性在700-1600克之间,雄性在1000-2400克之间,鸭嘴兽长约40厘米,全身裹着柔软褐色的浓密短毛,大脑呈半球状,四肢非常短,五趾具钩爪,趾间有薄膜似的蹼,酷似鸭足,吻部扁平,形似鸭嘴,嘴内有宽的角质牙龈,但没牙齿,尾大而扁平,占体长的1/4,在水里游泳时起着舵有哪些用途。

科学家发现鸭嘴兽的DNA表现出特殊的组合性 ,由于鸭嘴兽是处于爬虫类动物与哺乳类动物中间的一种动物。它虽比爬虫类动物进步,但尚未进化到哺乳类动物,因此保留了爬虫类动物的要紧特质。华盛顿大学基因组中心主任理查德?威尔逊说:“鸭嘴兽基因组迷人的结构特征为大家提供了很多线索,可以帮助大家重新认识所有哺乳动物基因组。通过与其他哺乳动物的基因组对比,大家就能研究出哺乳动物基因的进化规律”。

科学家们同时比较研究了鸭嘴兽的基因组与人类的DNA和其他哺乳动物、鸟类的基因组,估计在3.15亿年前人类、哺乳动物、鸟类的基因发生了本质的变化,这帮助科学家填补了基因遗传和进化史的空白。这种比较也让科学家初次发现了具体的哺乳动物的基因性状,弗朗西斯?第柯林斯博士觉得:“科学家将可以通过鸭嘴兽的基因组序列,完整明确的概要出哺乳动物的进化过程” 。

科学家们此次发现了鸭嘴兽基因组大约22.0亿个碱基对,是人类基因组大小的三分之二。含有与人类一样的大约18500个基因。而且科学家指出:动物有52染色体上,包含一个性染色体??10 ,但鸭嘴兽X染色体与鸟类的性染色体一致,被叫做Z。科学家还发现,鸭嘴兽的基因组与狗、牛、鸡、老鼠等动物相似,而且也具备这类动物的特质,专家估计甚至有50%的基因重复。但,科学家觉得,进一步解开哺乳动物的进化经历,还需要进一步的研究和探索。

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鸭嘴兽没胃

研究职员吃惊地发现鸭嘴兽体内没胃,这意味着该物种进化结果并无需胃,胃可以分解某些食物,帮助食物消化,但鸭嘴兽仅有肠道和食管,两者连接在一块。科学家明确指出,鸭嘴兽进化经历中曾有胃,但出于某种原因最后未形成胃。最好讲解理论称,鸭嘴兽所吃食物并无需复杂的消化系统,因此没胃。

鸭嘴兽可能对医学有价值

据澳大利亚迪肯大学的科学家称,鸭嘴兽的奶中含有一种独特的抗菌蛋白质,这种蛋白质或许会产生新型的、抗超级细菌的抗生素。它们的毒液可能能够帮助对抗 2 型糖尿病。2016 年,弗林德斯大学(Flinders University)和阿德莱德大学(University of Adelaide)的科学家发现,雄性鸭嘴兽的毒液中含有一种能促进胰岛素释放的长效激素。

塔隆加动物园的高级饲养员 Robert Dockerill 称鸭嘴兽为“博士”。他喜欢开玩笑说,鸭嘴兽和针鼹是唯一能做蛋奶沙司的动物,由于它们既能产蛋,也能产奶。

鸭嘴兽有毒刺

大家将鸭嘴兽归为奇特物种是什么原因之一就是它长有毒刺,这是它自卫和攻击的武器,长在后足的毒刺可以非常随便地杀死小型动物,比如:角逐交配的对象,当刺伤成年人体时会产生剧烈的疼痛感。

伴随人类的进步,科技的不断进步,但却危及到了在地球上存活的动物,以至于不少都已成为濒危动物了,中国濒危动物有什么呢?国宝级濒危动物,从灭绝边缘“抢救”回来,异常的珍惜无比....【查询详细情况】

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